Alig ismert, hogy vízben élő harasztfajok is vannak, melyek közül a legismertebb – nálunk is előforduló faj – a rucaöröm (Salvinia natans). Ide tartozó nemzetség a mételyfüveké is, ami az egyetlen a harasztok között, melynek szárazföldi levelei éjjelre összezáródnak. Majdnem hetven fajuk ismert, amelyek elsősorban trópusi és szubtrópusi tájak lakói, legtöbbjük Ausztráliában él.

Magyar nevüket a vizenyős helyeken élő élősködő férgekről (májmétely) kapták, de a hazai fajt leveleinek jellegzetes alakja miatt nevezték vízi lóherének is.

Évelő növény, hosszan kúszó, elágazó gyöktörzzsel. A víz mélységétől függő hosszúságú nyélen fejlődő, a felszínen lebegő leveleinek átmérője 1–3 cm. Hajtásai kiszáradó iszapon 5–10 cm magasak.

Gyenge versenyképességű faj, más vízi-vízparti növények hamar kiszorítják. Kedveli a 10-20 cm-es vízmélységet; természetes körülmények között sekély álló- és lassan áramló folyóvizek, mocsarak parti zónájában, iszaptárulásokban fordul elő, de másodlagosan előhelyeken – halastavak, csatornák partján, rizskultúrákban – is megjelenik.

A négylevelű mételyfű (Marsilea quadrifolia L.) Magyarországon védett faj, természetvédelmi értéke 10.000 Ft.

Szöveg és fotó: Sztellik Endre