Az amerikai Columbia Egyetem kutatói – Mingfang Ting, atmoszféra-kutató irányításával – több éves kísérletek és megfigyelések alapján megállapították, hogy az USA kukoricaövezetének termesztési feltételeiben várhatóan két alapvető változást okoz a klímaváltozás, amelyeknek hatása máris érezhető.

A felmelegedés következtében egyrészt megnő a párologtatás, ami kiszárítja a talajt, másrészt megnő a nyári viharok gyakorisága az egyébként is a legtöbb csapadékot hozó nyári hónapokban. Mindez csökkenti majd az éves csapadék mennyiségét, és a jelenlegi átlagtermést csak jóval nagyobb mennyiségű öntözővízzel lehet elérni – írja a phys.org.

Megyénként ültetett kukorica az USA-ban (hektárban megadva) – Fotó: USD/National Agricultural Statistics Service

Az Amerikai Geofizikai Szövetség elemzői is hasonló következtetésre jutottak. Szerintük a szóban forgó terület állapota, termőképessége a következő évtizedben folyamatosan romlani fog, mivel a talaj és a növények együtt a lehulló csapadéknál több vizet párologtatnak el.

Az USA mintegy hat középső államára kiterjedő kukoricaövezet a világ teljes kukoricatermésének több mint egyharmadát adja. Vagyis az ottani termésátlag csökkenésének hatása lehet az egész földkerekség takarmánytermesztésére, és az állati termékek globális kibocsátására.